Um recente “takeaway chinês está trazendo uma catástrofe para o mundo” subitamente ficou vermelho, mais uma vez despertou a preocupação das pessoas com a poluição por plásticos. Embora eu não concorde com algumas das opiniões deste artigo, vale a pena refletir sobre a inesperada situação de poluição plástica descrita na seção. Refere-se a partículas de plástico, que são os microplásticos mencionados neste artigo.
O termo microplástico tem sido visto com frequência na mídia nos últimos anos e gradualmente atraiu a atenção de todos os setores da sociedade, mas muitas pessoas ainda sabem muito pouco sobre isso. Então, o que é microplástico? À primeira vista, pode-se pensar que é uma classificação de plásticos aplicados. Este conceito deriva principalmente da pesquisa do ambiente ecológico marinho. Ele deve começar em 2004, quando cientistas britânicos publicaram um artigo sobre detritos plásticos em águas marinhas e sedimentos na revista Science, que propôs o conceito de microplástico pela primeira vez. Desde então, muitos pesquisadores investiram na pesquisa de microplásticos e publicaram muitos resultados relevantes, fazendo com que a poluição por microplásticos cause atenção global.
Em 2014, na primeira Conferência das Nações Unidas para o Meio Ambiente, a poluição por resíduos de plásticos marinhos foi listada como uma das “Dez Principais Questões Ambientais Urgentes”, e foi dada especial atenção aos microplásticos. Na segunda Conferência Ambiental da ONU em 2015, a poluição por microplásticos foi listada como a segunda maior questão científica no campo da pesquisa em ciências ambientais e ecológicas e se tornou uma importante questão ambiental global, juntamente com as mudanças climáticas globais e a destruição do ozônio. Pode-se ver que a poluição por microplásticos é severa.
Atualmente, não existe uma definição precisa de microplásticos na academia, mas geralmente é considerado que fibras, partículas ou filmes de plástico com tamanho de partícula inferior a 5 mm são microplásticos. Muitos microplásticos podem atingir micrômetros ou mesmo nanômetros, invisíveis a olho nu. Portanto, também é comparada visualmente à “PM2.5” no oceano.

Vários microplásticos (do relatório: 95% de Fulmars no Mar do Norte tinham plástico em seus estômagos)
Então, de onde vem o microplástico?
Segundo a fonte, os microplásticos podem ser divididos em duas categorias principais de microplásticos primários e microplásticos secundários. Os microplásticos primários são produtos industriais de pelotas de plástico que são lançados no meio marinho por rios, estações de tratamento de esgoto, etc., como grânulos microplásticos contidos em cosméticos, pasta de dentes, produtos de limpeza facial, etc. ou grânulos plásticos e grânulos de resina como matéria-prima industrial materiais.
Se você prestar atenção à lista de cosméticos ou produtos de higiene pessoal, que contém polietileno, polietileno oxidado, tereftalato de polietileno e outros componentes, é adicionado o microplástico, também conhecido como microesferas na indústria química japonesa. Apenas uma esfoliação facial contém mais de 300.000 contas. A máquina de lavar também pode produzir uma quantidade significativa de fibras microplásticas durante a lavagem. Estima-se que, para cada tecido sintético, 1900 fibras micro-plásticas possam ser fornecidas. Essas microfibras são difíceis de filtrar e separar, e mais da metade delas evita o sistema de tratamento de esgoto e entra no rio. Oceano. O spray de tinta e o desgaste dos pneus de automóveis também produzem uma quantidade significativa de partículas microplásticas.
Microplásticos secundários são pellets de plástico que são divididos e reduzidos em tamanho por resíduos plásticos consideráveis por meio de processos físicos, químicos e biológicos, incluindo detritos plásticos marinhos, turismo marinho, pesca marítima e operações navais, como transporte marítimo e plataformas de perfuração offshore.

A máquina de lavar descarta a fibra plástica das águas residuais (foto de acordo com o British Guardian)
Os microplásticos estão corroendo o ambiente ecológico da Terra com a velocidade da luz.
Desde que Becker inventou a resina fenólica em 1907, o uso de plásticos tem mais de cem anos. Os plásticos trouxeram grande comodidade à vida das pessoas, mas também causaram sérios problemas ambientais devido ao seu tratamento intratável. Uma quantidade significativa de resíduos plásticos nas terras polui montanhas e rios, resultando em "poluição branca", e o oceano também é o mais atingido pela poluição plástica. Segundo as estatísticas, mais de 8 milhões de toneladas de plásticos são abandonadas no mar a cada ano, representando 80% de detritos marinhos, o que ameaça seriamente o ecossistema marinho. Esses resíduos plásticos formarão numerosos grânulos microplásticos ao longo do tempo. De acordo com Marcus Eriksen, do Five Gyres Institute, em 2014, existem pelo menos 5,25 trilhões de fragmentos de plástico no oceano global, que podem pesar cerca de 269.000 toneladas.
Os microplásticos são comumente encontrados na água do mar de superfície, fundos marinhos, sedimentos e praias, e até mesmo nas geleiras polares mais remotas e sedimentos do fundo do mar. O professor Takada Hideo e outros da Universidade de Agricultura e Tecnologia de Tóquio, no Japão, descobriram que a concentração de microplásticos nos sedimentos da Baía de Tóquio é muito maior que a da água do mar. Atualmente, exceto pela grande distribuição costeira dos oceanos no Norte e Pacífico Sul, no Oceano Atlântico Norte e no Oceano Índico, são encontrados vestígios de microplásticos na Antártica e no Ártico. Um artigo foi publicado na revista científica “O Futuro da Terra”, que descobriu que existem até 240 partículas microplásticas por metro cúbico de gelo marinho do Ártico. Pode-se dizer que os microplásticos se espalharam por todo o sistema marinho.

Resíduos de plástico na água do mar (imagem da rede)

Os microplásticos podem se difundir no oceano junto com as correntes oceânicas, alterar o ambiente ecológico da praia e entrar na cadeia alimentar marinha, causando danos à vida marinha. Como os microplásticos são pequenos e até dolorosos de ver a olho nu, eles são comidos pelo zentoplâncton e bentônico no oceano. Então, o peixe grande come pouco peixe, o peixe pequeno come camarão e, à medida que a camada da cadeia alimentar passa, ela finalmente entra na cadeia alimentar humana. Segundo dados do United Bank of Africa, mais de 250 vestígios de produtos plásticos são encontrados no sistema digestivo de organismos marinhos. Uma pesquisa do Instituto de Pesquisa da Zona Costeira de Yantai da Academia Chinesa de Ciências também mostrou que foram encontrados microplásticos no 90% das mais de 20 amostras de peixes comuns com alto valor econômico. Pesquisas recentes confirmam que, mesmo nas profundezas do fundo do mar, com até 1.800 metros, os organismos marinhos estão engolindo microplásticos, indicando que os efeitos devastadores dos microplásticos no ambiente global estão muito além da imaginação.
Não apenas o oceano, mas também os microplásticos da terra entraram na cadeia alimentar. Em abril deste ano, a cientista mexicana Esperanza Huerta descobriu microplásticos no solo, na barata, no banquinho da galinha e no estômago. Pode ter se originado da decomposição de resíduos plásticos incinerados. Foi confirmado pela primeira vez que os microplásticos haviam entrado na cadeia alimentar terrestre. Recentemente, uma agência dos EUA realizou mais de 150 testes de água da torneira em cidades ao redor do mundo. Os resultados mostraram que 83% de água da torneira continha microplásticos, indicando que as fontes de água terrestre também foram afetadas pelos microplásticos. Também foi relatado em casa e no exterior que microplásticos foram detectados em produtos como sal, sal marinho, cerveja e mel. Talvez a contaminação de microplásticos seja onipresente.
Não apenas poluem o meio ambiente, mas os microplásticos também são mais prejudiciais à biossegurança.
Parte dos microplásticos é derivada de produtos plásticos, que podem liberar substâncias tóxicas e nocivas e causar danos diretos ao meio marinho. As superfícies microplásticas também são suaves para adsorver metais pesados e poluentes orgânicos persistentes no oceano, como pesticidas, retardadores de chama, bifenilos policlorados, etc., que causam riscos químicos ao ambiente ecológico pelas correntes oceânicas. Os microplásticos são rapidamente engolidos por organismos marinhos e se acumulam em plantas aquáticas, colocando em risco a vida marinha. Pesquisas científicas confirmaram que a poluição por microplásticos no oceano tem graus variados de impacto no crescimento, desenvolvimento e capacidade de escapar dos inimigos naturais e se reproduzir. Além disso, os microplásticos como portadores podem transportar espécies exóticas e possíveis patógenos que colocam em risco a estabilidade dos ecossistemas marinhos.
O que é ainda mais preocupante é que os microplásticos passarão pela cadeia alimentar marinha e, eventualmente, entrarão na cadeia alimentar humana representam uma ameaça à saúde e segurança humana. Embora o dano exato dos microplásticos à saúde humana ainda não tenha sido confirmado, análogo ao PM2.5, não se exclui que partículas de microplástico em escala micro e nano podem entrar no sistema circulatório humano. Se a ingestão a longo prazo de microplásticos também pode levar a algum acúmulo de substâncias químicas no corpo humano não é propício para a saúde humana. Obviamente, isso é apenas uma especulação de que o impacto dos microplásticos na ecologia e na saúde humana precisa de mais estudos.

Praias poluídas e peixes mortos (imagem da web)

Diante da proliferação de microplásticos no oceano, como fortalecer o monitoramento e a prevenção, o mundo está tomando ações ativamente.
Como mencionado anteriormente, as Nações Unidas prestam muita atenção ao lixo plástico e prestam atenção aos microplásticos desde 2014. Em maio de 2016, o PNUMA divulgou um relatório de avaliação global da poluição por microplásticos marinhos e instou os países costeiros a fortalecer a pesquisa científica e desenvolvimento de microplásticos marinhos o mais rápido possível. Em junho de 2017, a primeira Conferência do Oceano das Nações Unidas adotou o documento “Nosso Oceano, Nosso Futuro: Apelo à Ação”, exortando os países a reduzir o uso de plásticos, prevenir e reduzir significativamente várias poluições marinhas, como plásticos e microplásticos.
As micro esferas de plástico são amplamente utilizadas em produtos químicos diários e também são uma fonte essencial de microplásticos. Atualmente, os países impuseram proibições ao uso de microesferas em cosméticos. O primeiro país a implementar a proibição de microesferas em cosméticos foram os Estados Unidos. Em dezembro de 2015, Obama assinou a “Lei das águas sem pérola”, que afirma que, a partir de 1º de julho de 2017, todos os fabricantes não devem produzir cosméticos contendo microesferas de plástico. É proibido introduzir esses produtos em 1º de julho de 2018. Canadá, Nova Zelândia e Coréia do Sul também introduziram proibições semelhantes.
Na Europa, em dezembro de 2014, a Áustria, a Bélgica, o Luxemburgo, os Países Baixos e a Suécia emitiram um comunicado conjunto pedindo a proibição do uso de microesferas de plástico em produtos para cuidados pessoais. Em 21 de outubro de 2015, a Associação Europeia de Cosméticos e Cuidados Pessoais (Cosmetics Europe) recomendou a adição de partículas de plástico aos produtos de enxágue e produtos de cuidados pessoais para lavagem e limpeza até 2020. Em 23 de junho deste ano, a Comissão Europeia emitiu normas revisadas para os seis grupos de produtos detergentes do rótulo ecológico da UE e todos os detergentes que receberam o rótulo ecológico da UE não conterão contas de plástico. Existem também algumas contas relacionadas nos países da UE. Em setembro deste ano, o Reino Unido emitiu um projeto de lei sobre a proibição de microesferas de plástico em cosméticos e outros produtos. Em 2018, o uso de microesferas de plástico nos produtos de proteção será totalmente proibido.
Como fabricante de cosméticos, as gigantes químicas diárias do mundo, como Johnson & Johnson, Procter & Gamble, Unilever e Estee Lauder, disseram que reduzirão gradualmente as microesferas de plástico em produtos para cuidados pessoais. Exceto pela Unilever, outras estimativas ainda estão demorando de um a dois anos. Além de limitar as microesferas no setor de cosméticos, em segundo lugar, promove ativamente o uso de plásticos biodegradáveis para reduzir a poluição por plásticos. Quanto a outras grandes iniciativas para conter os microplásticos a partir da fonte, parece que não há muitas.

Produtos para cuidados contendo microesferas (imagens da Internet)

A China é o maior produtor e consumidor mundial de plásticos, e a poluição por microplásticos representa uma séria ameaça ao ecossistema marinho da China. No entanto, as pesquisas domésticas relevantes começaram tarde e a tecnologia de monitoramento apropriada ainda não é perfeita. Atualmente, o público não conhece o suficiente sobre microplásticos e não tem conhecimento suficiente de seus perigos. No entanto, o governo chinês prestou atenção à poluição por microplásticos e iniciou uma ação. Desde 2007, a China iniciou o monitoramento de rotina de detritos marinhos, incluindo resíduos de plástico. Desde 2016, a China começou a monitorar microplásticos nas águas offshore. Pela primeira vez neste ano, o monitoramento de microplásticos foi realizado no Ártico e no Pacífico Leste.
O importante projeto nacional de pesquisa e desenvolvimento “Monitoramento de microplásticos marinhos e pesquisa de tecnologia de avaliação de efeito ambiental ecológico” também iniciou pesquisas relacionadas, com um investimento de 16 milhões de yuans. Recentemente, o “Centro de Pesquisa de Resíduos Marinhos e Microplásticos” foi criado no Centro Nacional de Monitoramento Ambiental Marinho para pesquisar tecnologias, métodos e contramedidas de gerenciamento relacionadas à supervisão de resíduos marinhos e microplásticos. Especialistas chineses pediram repetidamente ao Estado que emitisse leis e regulamentos relevantes o mais rápido possível e proibisse explicitamente a adição de microesferas aos produtos químicos diários. Obviamente, comparado à complexidade e gravidade do problema da poluição por microplásticos, o trabalho acima ainda está longe de ser suficiente. Ainda é necessário aumentar a intensidade e tomar mais medidas para lidar com isso.
Os microplásticos, como fonte emergente de poluição no oceano e até no ambiente global, são insignificantes e até inexistentes. No entanto, eles mudaram inconscientemente o mar e também o ambiente ecológico global, causando grandes danos ao meio ambiente e afetando a segurança dos seres vivos. A diversidade acaba por representar uma ameaça significativa para a saúde humana. É hora de enfrentar o perigo dos microplásticos! Espera-se também que todos os setores da comunidade trabalhem juntos para reduzir o desperdício de plástico, coibir a disseminação de microplásticos e manter a vida marinha, incluindo as belas casas dos seres humanos.

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